Despues de una gran pausa por el Juego de Estrellas en Miami las Grandes Ligas reanuda su calendario de temporada refular 2017.

 

10 equipos se encuentran a menos de dos juegos de un puesto a la postemporada. Además el antesalista dominicano Adrián Beltré, de los Rangers de Texas, necesita 20 imparables para convertirse en el quinto latinoamericano y segundo quisqueyano con 3,000 hits, el sensacional zurdo Clayton Kershaw, de los Dodgers de Los Angeles, busca 25 victorias y tenemos que tener en cuenta que varios jugadores podrían cambiar de camisetas en las próximas semanas.

A pesar de todos estos hechos existen las tres principales preguntas para segunda mitad de la temporada, los temas principales: el desempeño que podría tener el gigantesco jardinero Aaron Judge y el puesto final que alcanzarán los Dodgers y los Astros de Houston.

¿Podrá Aaron Judge llegar a los 60 jonrones?

Como datos historicos: los dos primeros bateadores que conectaron 60 jonrones en una temporada lo hicieron con el uniforme de los Yankees de Nueva York fue Babe Ruth (60) en 1927 y Roger Maris (61) en 1961. Desde entonces, el récord ha sido superado seis veces, pero ningún pelotero de los Yankees ha pasado de 54 home runs.

Aaron Judge terminó la primera mitad con 30 jonrones en 87 partidos, el récord para un novato de los Yankees (Joe DiMaggio consiguió 29 en 1936), por ende tendría que mejorar un poco su asombrosa frecuencia para alcanzar los 60 en los últimos 75 encuentros de su equipo.

Una meta menos ambiciosa para Judge sería superar los 49 jonrones que bateó McGwire como novato con Atléticos de Oakland en 1987. “El Juez” aún estaría en la línea para unirse a Fred Lynn (1975) e Ichiro Suzuki (2001) como los únicos jugadores que han ganado el Novato del Año y el Jugador Más Valioso en una temporada.

Oct 16, 2016; Chicago, IL, USA; Los Angeles Dodgers first baseman Adrian Gonzalez (23) celebrates with center fielder Joc Pederson (31) after hitting a solo home run during the second inning in game two of the 2016 NLCS playoff baseball series at Wrigley Field. Mandatory Credit: Jon Durr-USA TODAY Sports

¿Dodgers en la serie mundial?

Los Dodgers ganaron 26 de sus últimos 30 encuentros para concluir la primera mitad con 61 triunfos y la mejor marca de las ligas mayores. Su diferencial de 163 carreras (463 anotadas, 300 permitidas) es el cuarto más alto, entrando a la segunda mitad del calendario. Todos los equipos que tuvieron un diferencial de 159 o más carreras en la mitad, avanzaron a la Serie Mundial, excepto los Orioles de Baltimore en 1969.

Encabezado por los zurdos Clayton Kershaw (14-2, 2.18) y Alex Wood (10-0, 1.67) el pitcheo de los Dodgers lidera las ligas mayores con efectividad de 3.15. Su ofensiva es cuarta en carreras anotadas. El cerrador Kenley Jansen tiene efectividad de 0.96, 57 ponches y dos (¡DOS!) boletos en 37.2 entradas.

Es poco probable que los Tigres de Detroit incluyan al zurdo Justin Wilson, quien estará bajo control hasta 2019, pero los equipos en reconstrucción no son muy apegados a relevistas que puedan devolver buenas piezas en cambios. Ese es un pitcher que pondría a los Dodgers en el próximo nivel.

¿Houton ganará su primer título?

Los Astros se fueron al descanso con una ventaja de 16.5 juegos en su división, la más amplia de todo el béisbol.

Houston encabeza las Grandes Ligas con 527 carreras anotadas y sus lanzadores poseen la quinta mejor efectividad, con promedio de 3.93.

Pero la salud de su rotación abridora será vital en los planes de los Astros de ganar su primera Serie Mundial. El estelar abridor Dallas Keuchel (incomodidad en el cuello) no lanza desde el 5 de junio y el derecho Lance McCullers Jr. (espalda) no lo hace desde el 9 de junio.

Pero incluso si Keuchel y McCullers no confrontan problemas el resto del camino, a los Astros no les caería mal un pitcher abridor experimentado. Alguien como el derecho Justin Verlander, quien podría ser negociado por Detroit antes del 31 de julio.