En su camino en la búsqueda de la candidatura de su partido (Acción Nacional), el Patronato de la Universidad de las Américas Puebla aprobó, por recomendación del Consejo Empresarial UDLAP, conceder licencia como rector de la propia institución a Luis Ernesto Derbez Bautista.

Dicha licencia, procederá del 16 de septiembre de 2017 al 15 de enero de 2018, o cualquier fecha previa que el propio Derbez Bautista hiciera del conocimiento del Patronato y del Consejo Empresarial UDLAP.

Durante el periodo de licencia de Luis Ernesto Derbez Bautista, la administración de la Universidad de las Américas Puebla quedará a cargo de un Cuerpo Colegiado integrado por las cuatro vicerrectorías de la institución, coordinado por Mario Vallejo Pérez, vicerrector de Finanzas y Desarrollo Institucional, quien deberá consultar cualquier asunto de relevancia y trascendencia con el rector Luis Ernesto Derbez Bautista antes de tomar cualquier decisión al respecto.

Cabe citar que el 17 de julio, Derbez Bautista anunció que dejaría el cargo como rector de la Udlap en agosto para buscar su objetivol, incluso, apenas la semana pasada, el ex secretario de Economía y de Relaciones Exteriores en la administración de Vicente Fox,  apareció en un spot de televisión del PAN junto con los senadores Ernesto Ruffo Appel y Juan Carlos Romero Hicks, también aspirantes a una candidatura.